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持续亏损的电竞俱乐部需要厂商们做出一些转变

 2022年11月21日  阅读 23  评论 0

摘要:

  在今年以来,上市电竞公司、俱乐部几乎都在持续亏损,不少分析者也认为行业是否能长期持续存在疑问。并且对于电竞行业来说,能实现稳定收益的只有选手和游戏厂商(以下简称为厂商)。

  游戏厂商们享有游戏的最终权利,因而位于电竞行业的最上游。这对电竞行业是祸福相依的一件事,游戏厂商定义了电竞游戏并推动行业出现,但同时也限制了中下业的盈利能力。

  游戏厂商们对于电竞俱乐部而言是其盈利的重要限制源。厂商们能够改变俱乐部的命运,解决电竞变现难的困境。传统体育有健康、可持续的媒体交易版权。足球、篮球、板球、网球:将这些赛事变现的任务要比电子竞技游戏简单得多。比如温布尔登网球锦标赛,被带到一家广播公司,BBC支付了在电视上播放它的专有权。大多数电竞赛事的播放都在直播平台上,观赛均是免费的。由于粉丝们习惯用直播平台看比赛,因此,传统体育的部分版权费用在电竞赛事中是不成立的。

  在今年以来,上市电竞公司、俱乐部几乎都在持续亏损,不少分析者也认为行业是否能长期持续存在疑问。并且对于电竞行业来说,能实现稳定收益的只有选手和游戏厂商(以下简称为厂商)。

  游戏厂商们享有游戏的最终权利,因而位于电竞行业的最上游。这对电竞行业是祸福相依的一件事,游戏厂商定义了电竞游戏并推动行业出现,但同时也限制了中下业的盈利能力。

  游戏厂商们对于电竞俱乐部而言是其盈利的重要限制源。厂商们能够改变俱乐部的命运,解决电竞变现难的困境。传统体育有健康、可持续的媒体交易版权。足球、篮球、板球、网球:将这些赛事变现的任务要比电子竞技游戏简单得多。比如温布尔登网球锦标赛,被带到一家广播公司,BBC支付了在电视上播放它的专有权。大多数电竞赛事的播放都在直播平台上,观赛均是免费的。由于粉丝们习惯用直播平台看比赛,因此,传统体育的部分版权费用在电竞赛事中是不成立的。

  电竞粉丝们习惯于免费看线上直播,如果是线下买门票是理所应当的,但如果线上也需要支付,那么就会极大的降低粉丝们的观赛意愿。但其实电竞赛事相比传统体育还是拥有优势的,厂商们能够选择让渡某些权利,让俱乐部们获得更高的利润。这样俱乐部可以在其他方面减少支出,对收入多样化也能不再那么执着。要达到这一层目的,厂商们可以与之分享电竞相关的游戏消费收入,只不过出于种种缘故,很少有厂商们这么做。

  “这是英雄联盟的一个主要问题,”Counter Logic Gaming(CLG)前首席执行官兼NOVO联合创始人Devin Nash说“俱乐部通过游戏内货币化可获得的收入几乎不存在。总的来说,厂商们在电子竞技领域仍然是占据绝对话语权的主题。”

  拳头从《Valorant》赛事皮肤中赚取了超过3200万美元,与Valorant比赛一起发布。其中一半与参与的战队们共享。每个团队赚了大约100万美元。为了说明这笔收入对团队的重要性,全球知名的丹麦电子竞技组织 Astralis 在 2022 年上半年损失了85万美元。如果Astralis有一支团队参加Valorant Champions的比赛,那么一套皮肤的收入分成就可以抵消该组织半年的经济损失,并且仍然给他们留下15万美元的流动资金。

  这种收入分成模式是厂商们帮助战队能够长线运营的的最简单方法,而《Valorant》的例子很有希望。拳头似乎正在采取这一措施和其他措施,使合作伙伴团队在经济上更加可行,例如为VCT合作伙伴联赛提供至少60万美元的年度津贴,但有关未来收入分享意图的细节并不多。尽管如此,Riot承诺计划进行更多的收入分享,在Valorant中,团队参与不需要超过1000万美元的费用。如果我们看到更多《Valorant》的承诺,这可能会开创一个健康的先例并改变电子竞技行业。

  但《Valorant》是一个电子竞技。“虽然《Valorant》正朝着正确的方向发展,但绝大多数电子竞技,在厂商层面,仍然一团糟,”Nash说。“CDL就搞砸了。守望先锋联赛就一团糟。因此,我们还没有进入一个起航阶段,厂商们依旧还处于绝对位置。

  从历史上看,问题在于厂商们很少出让自己的权利。据报道,2020 年,动视暴雪授权守望先锋联赛 (OWL) 战队在已经花费 2000 多万美元在联盟中获得一席之地后,又让其支付了租用纽约哈默斯坦宴会厅等场地用于竞技赛程的费用。战队所有者担心这些场地每天将花费数十万美元,而门票和商品销售不足以收回成本。“没有办法从中赚钱,”一位匿名的团队老板表示。

  电子竞技团队还无法和成熟已久的传统体育赛事版权相比。如果电子竞技要继续蓬勃发展,这种下行压力必须缓解,尤其是在面临宏观经济下滑的情况下。

  “《星际争霸》本来会是一个完全成功且令人惊叹的电竞赛事,”Nash说,“但暴雪坚持要完全控制IP。拳头在他们所有的游戏中都犯了同样的错误。所以我同意Valorant客观上是一个比LCS更好的模式,它不需要数千万美元的席位费,他们显然在LCS中吸取了教训。但他们仍然不允许任何形式的社区锦标赛或任何类型的IP。只要坚持这一点,就会内在地限制这项运动的发展。

  一些厂商们在电子竞技方面比其他厂商们差。动视暴雪,尤其是动视部分,该公司用一篇更新文章摧毁了风暴英雄的电竞赛事,在没有任何实现预警的情况下颠覆了数百名玩家、主播和幕后工作人员的生活,直接杀死了这项赛事,连带着上面的所有人。

  守望先锋联赛(OWL)是动视暴雪旗下的赛事,相对于首席执行官Bobby Kotick在2016年暴雪嘉年华上设定的期望而言,它显然失败了。一位名叫Kotick的从业者向他的有钱人朋友推销电竞,尤其是守望先锋联赛,他认为这即将成为行业风口。他说,它的门票每周都将售罄,俱乐部将从席位费和转播协议中获得财富。但后续随着时间的推移,在大多数指标上—收视率、粉丝的关注度、战队和投资者的财务回报,OWL明显差得很远。

  使命召唤联盟(CDL)与OWL类似:定价过高的席位费,团队的天价运营成本,以及动视暴雪的傲慢态度。据记者Jacob Wolf报道称,动视暴雪欠下OWL和CDL团队约4亿美元的席位费。

  除了席位费的成本外,资金的大量消耗也是电子竞技团队的主要问题,这主要是因为选手们的薪水占据了大头。

  虽然选手们不应当因为拿高薪而受到指责,但选手们的薪水要远远超过他们为团队创收所作出的贡献。

  Dot Esports去年报道称,英雄联盟选手Perkz与C9的三年合同每年赚取200万美元。2020 年,Jensen同意与 Team Liquid 达成一项为期三年、价值 420 万美元的合同。根据财务回报来看,选手们均没达到预期收入。

  “作为一个行业,我们希望成为体育行业,”Nash说。“我们想达到勒布朗詹姆斯的薪水,奥尼尔的薪水那样。他们之所以能这样,是因为世界500强公司会购买这些运动的广告位。电子竞技中没有这样的生态系统。...这是商业化的问题,它必须要有买单的意义,但现在没有意义或者说意义不足。”

  将电子竞技与NHL进行比较来看,电子竞技律师协会执行董事Harris Peskin在Jacob Wolf的“远见者”播客上说:“NHL最多大约50%的相关收入用于球员。但是,当电竞俱乐部的其他支出超过选手工资时,显然这就无法获得成功。”

  “我认为经典的例子是《CS:GO》,那里的生态系统我觉得不足以去投资,因为选手的薪水与潜在的收入潜力如此不符,”Guinevere Capital的创始人Dave Harris说,该公司投资Excel Esports和英雄联盟巡回大洋洲联赛LCO等。你可以在传统体育中看到高风险高回报战略。“如果我们得到一支优秀的球队,进入前三名,进入世界锦标赛或进入大满贯,那么它就会得到回报。”但问题是,随着价值转移到选手身上,它很快就会变成一场零和游戏,这为选手们降低了风险,但增加了战队的风险。”

  在几乎所有主要的电子竞技中,球员的薪水都是极高的。Nash不认为任何赛事都会引入工资帽,因为这会给厂商们带来太多的公关麻烦,而且让战队老板一起进行这项工作太难了。

  在全球范围内,人们即将面对经济下行的压力,这将远远超出电子竞技的范围。以前,亏损被认为是做生意的成本。在经济衰退期间,投资者较少处理“成长型”股票(潜在的高增长公司),而更多地处理财务状况表强劲的稳定公司。如果电子竞技团队没有那就是漂亮的财务状况表。我们知道电子竞技从未经历过经济衰退,那么这就意味着选手的工资将会被削减。

  “现实将要发生的事情是(风险投资团队投资者)和有限合伙人会说,我们没有钱给你,或者,我们有,但我们不想给你”前CLG老板纳什说。“然后,当这些谈判期在十月份发生时,战队将与他们的球员进行认真的对话,并说,嘿,我们只能支付你之前工资的十分之一。”

  “然后选手们会说,不,谢谢,那我要去另一个战队,以前会发生的情况是,会有一场竞标战,但竞标队伍会说,我们的风险投资人和LP说同样的话,这会压低选手的薪资。”

  Evolution Talent Agency首席执行官Ryan Morrison说,虽然最初的薪水报价比以前低,并且可能通过奖金条款等方式进行不同的结构更改,但在大多数游戏中,选手们的薪水是保持不变或增加的。

  Morrison说“现在有三种类型的老板。有些真正相信电子竞技潜力的人现在已经完全退出了,但坚持他们购买的席位;有些风投不在乎,他们只想看财务状况.....并使其尽可能有利可图;还有一些人仍然想赢,有些人想把奖杯带回家。根据不同的需求,他们会在脑海中确定他们需要哪些选手,如果像这样的两个老板对一名球员进行竞标,这就是改变整个工资计划所需要的一切。这样的事情在每一届转会期都会发生。”

  “尽管最开始报价要低得多,即使选手们迫切希望参加比赛,所以他们工资会不高。但如果他们等待的时间足够长,实力够强,通常薪水仍然不变或者更高。”

  一家电子竞技人才经纪公司的另一位高管表示,主要电竞赛事的选手工资是保持稳定的。尽管观察Morrison到球员的薪水仍在上涨,但随着投资者为经济衰退做准备,俱乐部可能根本无法获得资金。鉴于拳头为 2023 年建立的健康生态系统—Valorant 可能是一个特殊的存在,但对于其他大多数赛事来说,这种情况肯定会转变的。

  “这样的剧本我看过一百万次。赞助商进来,在一个战队中投入了大约50万美元一年。最后什么也没发生,”Nash说。

  “我知道有一个电子竞技团队,全球顶尖的战队,由一家计算机公司赞助销售PC。猜猜他们卖了多少套?二十八套。而同一家公司的游戏内容创作者在相同的时间卖出了1400套。”

  Nash暗示,当组织制作引人注目的基于团队的内容时,例如,旧的TSM和Team Liquid,未来销售的前景会有所改善,因为粉丝们觉得自己与品牌的联系更加紧密。但现在,赞助商将钱押在其他地方更有意义。

  “赞助公司的项目经理和营销人员意识到,如果我通过有影响力的人来宣传我的产品,我的触达度会更好,用户们会更感兴趣,”Nash说。

  因此,赞助收入,这是电子竞技团队的重要收入来源,也是大多数战队非常依赖的,但它可能会减少。对于一些战队来说,这种情况已经在发生。对于地方赞助商来说,一年赞助的价值约为20万至40万美元。就投资回报率而言,这大约是它的实际价值,可能接近20万美元。但俱乐部所要求的是一百多万美元。许多团队正在接受近乎免费的设备赞助,例如每年5到10万美元,因为他们无法填补这些位置。他们没办法将其成功卖出去。

  在全球经济下行的大环境压力下,行业应当团结起来接受这份改变并努力克服它。

  如果厂商们认为电竞对他们的游戏整体来说是积极的,他们应该采取更多措施来保护俱乐部。也许是为了行业着想,拳头将在 2023 年为《Valorant》电子竞技定下基调,这是一个良好的开端。如果那些正在消耗大量现金的团队遇到问题,无法为选手们开出他们满意的薪资,这些选手可能会转向全职内容创作。这对电子竞技来说将是灾难性的,如果拳头认为英雄联盟电竞推动了其游戏的发展,那么对电子竞技生态系统的突然冲击可能会反过来影响游戏。

  正如Doublelift最近所说:更少的顶级玩家可能等于更少的电子竞技粉丝。这最终可能会伤害厂商们的收入。希望这种状况能让厂商们为俱乐部做更多的事情。

  厂商们可以通过与团队合作来解决这个问题电竞俱乐部,而不是反对他们。如果厂商们真的希望选手得到丰厚的报酬,他们应该与战队分享一块比他们目前单独吃的更大的蛋糕。

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标签: 电竞俱乐部 

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